Iglesia metodista en Detroit hogar de inmigrantes por más de un año

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Cuando Ded y Flora cruzaron las puertas de la Iglesia Metodista Unida (IMU) Central en Detroit en enero de 2018, no sabían que todavía llamarían a la iglesia su hogar 18 meses después.

Michigan tiene la segunda tasa más alta de arrestos de inmigrantes por Inmigración y Control de Aduanas (ICE por sus siglas en inglés). Según un artículo de primera plana en el diario la Prensa Libre de Detroit, la tasa de arresto en Michigan es aproximadamente el doble que el promedio nacional. Diego Bonesatti, defensor de inmigrantes y Director de Servicios Legales Unidos en Michigan, dice: “Ustedes tienen familias destrozadas. Hay mucha incertidumbre en las comunidades inmigrantes, la sensación de que no hay a quién recurrir”. (Prensa Libre de Detroit, 20 de junio de 2019.) Flora y Ded Rranxburgaj y sus hijos se dirigieron a la Iglesia Metodista Unida Central del centro de Detroit, la cual ha sido su hogar por un año y medio.

Originaria de Albania, la familia huyó de la opresión y las dificultades del comunismo, vivió un tiempo en Europa y Canadá antes de llegar finalmente a los Estados Unidos en 2001. Ded ha trabajado como cocinero, trabajador de la construcción y paisajista. "Hice lo que pude para ganar dinero, y trabajé durante 17 años sin descanso" dijo.

Flora sufre de esclerosis múltiple y Ded ha sido su cuidador principal, mientras que sus hijos, uno que es receptor de DACA y el otro ciudadano de los Estados Unidos, van a la escuela. El hijo mayor, Lawrence, acaba de graduarse de la Universidad de Estados Unidos de Dearborn con una doble licenciatura en finanzas y negocios, mientras el hijo menor, Eric, es un estudiante de la escuela secundaria.

Los Rranxburgajs vinieron a los Estados Unidos en busca de asilo político y, cuando rechazaron sus apelaciones, pudieron permanecer en una base humanitaria debido a la enfermedad de Flora. Ded tiene permiso de trabajo y se ha ganado la vida y pagado impuestos, pero no está a salvo de la deportación. Con el enfoque más agresivo de ICE bajo las políticas de inmigración actuales, ha habido un aumento en los "arrestos comunitarios", lo que significa que personas como Ded pueden ser arrestadas en su hogar, en el lugar de trabajo, cuando llegan a su cita con los Servicios de Inmigración o en la calle aunque no tengan antecedentes penales. La amenaza de arresto los llevó a buscar un santuario, y la IMU Central les dio la bienvenida.

En enero de 2017, la congregación de Central votó para convertirse en una “congregación santuario” y la familia Rranxburgaj es la segunda familia que han alojado, siguiendo a una familia de África que no tiene a dónde ir. La Revda. Dra. Jill Hardt Zundel, pastora principal en IMU Central, dice que "proteger a los/as débiles y vulnerables, eso es lo que esta iglesia siempre ha hecho y siempre hará".

La IMU es la única de la denominación en Michigan que ofrece refugio a las familias. La Primera IMU en Ferndale ha aprobado convertirse en una iglesia santuario, pero aún no ha albergado a nadie.

Zundel informa que después de 18 meses, la familia está mostrando la tensión. Ded ha desarrollado diabetes y colesterol alto, y Flora ha tenido complicaciones con su enfermedad. "Solo esperaban estar aquí por un par de meses, pero ahora, después de 18 meses, el estrés los está agotando y algunas veces se sienten desesperados". Como una forma de alentar la esperanza, la congregación de Central organizó una cena de recaudación de fondos el 2 de julio. Ded usó su habilidad como cocinero para preparar la comida y recaudar dinero para sus gastos.

 

Deb y Flora Rranxburgajs se unen a la familia de la IMU Central en su celebración de Halloween en octubre de 2018. Foto cortesía de la familia Rranxburgajs.

Deb y Flora Rranxburgajs se unen a la familia de la IMU Central en su celebración de Halloween en octubre de 2018. Foto cortesía de la familia Rranxburgajs.

 

“A la luz de la retórica cada vez más hostil hacia los/as inmigrantes y las políticas más agresivas de ICE, cada congregación necesita preguntar qué significa para ellos/as cumplir con el llamado de Jesús: yo era un extraño y usted me acogió. Cada iglesia no puede ser una iglesia santuario, pero todas las iglesias pueden ser parte del movimiento santuario” dijo Zundel,

Por ejemplo, la Primera Iglesia Metodista Unida de Birmingham dio $2.500 al fondo del santuario en la Central de Detroit para apoyar su ministerio de santuario. Otras iglesias se han ofrecido a llevar a Flora a sus citas médicas y otras formas de asistencia. Muchas congregaciones de Michigan participan activamente con Justicia para Nuestros Vecinos (JFON por sus siglas en inglés), que ofrece asistencia legal gratuita a los/as inmigrantes en el estado.

JFON es apoyado por la Conferencia Anual de Michigan. Puede obtener más información (en inglés)  sobre su trabajo en Facebook, Justice For Our Neighbors – Michigan. Si desea obtener más información sobre las formas en que puede participar en el ministerio de santuario de la IMU Central en apoyo de la familia Rranxburgaj, comuníquese con el Revda. Zundel al 313-965-5422. Flora y Ded todavía esperan el resultado final de su caso, pero mientras esperan, han encontrado un hogar en la Iglesia Metodista Unida Central de Detroit.

 

Hace un año, la senadora estatal de Michigan Stephanie Chang (derecha) visitó a Ded en su jardín de la azotea de la iglesia, donde cultiva verduras para la familia y para otras personas. Foto cortesía de la familia Rranxburgaj.

Hace un año, la senadora estatal de Michigan Stephanie Chang (derecha) visitó a Ded en su jardín de la azotea de la iglesia, donde cultiva verduras para la familia y para otras personas. Foto cortesía de la familia Rranxburgaj.

 

Publicado el 1 de julio de 2019 en la pagina web de la conferencia anual de Mischigan. Para leer el artículo original en inglés presione aquí.

**Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org