Conferencia General llama a cumplir aportes económicos a la denominación

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Mientras que algunos/as metodistas unidos/as muestran su rechazo a las decisiones tomadas en la Conferencia General de 2019 en el plato de las ofrendas, una carta de la Conferencia Anual del Desierto del Suroeste pide a sus congregaciones que continúen aportando a los ministerios. Esta carta fue enviada el 22 de abril por el Obispo Robert T. Hoshibata, quien lidera la conferencia, y el Rev. Matthew Ashley presidente del Concilio de Finanzas y Administración de la Conferencia (CFA por sus siglas en inglés).

En su texto la carta dice “Considerando las muchas maneras como los aportes apoyan, tanto a los ministerios de la Conferencia Anual del Desierto del Suroeste como a la misión de la iglesia a nivel global, la CFA nos insta a todos/as a continuar apoyando con los aportes, aunque entendemos que debido al profundo dolor y decepción que sienten algunos, usan este mecanismo de retener sus aportes, para protestar la injusticia del Plan Tradicional”.

La misiva del Desierto del Suroeste se produce a menos de dos semanas de que la vecina conferencia California-Pacífico ofreciera orientación a sus iglesias para retener o redirigir las contribuciones en respuesta a las decisiones tomadas en la Conferencia General Especial de 2019.

En febrero, la sesión especial de la máxima asamblea legislativa de la denominación aprobó, con una votación de 438 a 384, el Plan Tradicional que refuerza el cumplimiento de las prohibiciones sobre la ordenación de clérigos homosexuales y el oficio de bodas entre personas del mismo sexo. Este Plan ya enfrenta la resistencia de los/as metodistas unidos/as, quienes consideran que las medidas son discriminatorias contra los feligreses LGBTQ (Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transgénero y Diferentes) y se están llevando a cabo algunas conversaciones a puerta cerrada sobre la posible división de la denominación.

Los aportes (apportionments en inglés) son los fondos con los que cada conferencia o iglesia local contribuye para apoyar a los ministerios de la iglesia a nivel regional, nacional e internacional. Cada cuatro años la Conferencia General establece el presupuesto necesario para apoyar los ministerios de toda la denominación, y esa cantidad se asigna principalmente a las conferencias de los Estados Unidos, que a su vez solicitan que las iglesias locales los distribuyan para apoyar a los ministerios en todos los niveles de la iglesia. Retener un porcentaje de los aportes no es una solución aceptable, decía la carta "porque algunos ministerios extraordinarios dependen de la distribución de los dólares".

El Concilio de Finanzas y Administración de la Conferencia Anual del Desierto del Suroeste "participó en una reflexión honesta sobre la importancia de apoyar a la gran cantidad de ministerios comprometidos con la fe, que se acercan a la gente con compasión y transforman vidas y comunidades" dijo Hoshibata a Noticias Metodistas Unidas (Noticias MU).

"La conferencia Desierto del Suroeste está conformada por personas que representan una gran diversidad de posiciones teológicas en torno a la sexualidad humana, pero esta conferencia también apoya los esfuerzos de la denominación con el corazón de Jesús", señala la carta episcopal.

La carta señala que 82 centavos de cada dólar del aporte dado por una iglesia local permanecen en la conferencia para plantar nuevas iglesias, financiar ministerios universitarios, garantizar una compensación equitativa para el clero y respaldar varios ministerios para personas marginadas. En el nivel general de la iglesia, decía la carta, los 18 centavos restantes se destinan a apoyar varios ministerios que los feligreses valoran, como hospitales, orfanatos, escuelas y el Fondo de Educación Ministerial que apoya la educación del clero y los seminarios metodistas unidos.

La Conferencia Anual del Desierto del Suroeste tiene desde hace mucho tiempo la práctica de pagar el 100% de los aportes generales de la iglesia, habiendo pagado en su totalidad lo correspondiente a los años de 1999-2007 y 2011-2018.

"Apoyamos a muchos de los grandes ministerios de conexión de nuestra denominación, y además creemos firmemente que necesitamos dar el ejemplo de otorgar el 100% de las donaciones a nuestras iglesias locales" dijo Randy Bowman, tesorero de la conferencia.

En general las conferencias en la Jurisdicción del Oeste, que abarca 12 estados en el oeste del país y la isla de Guam en el Pacífico, también tienen un historial de pago del 100% de sus aportes. En los últimos dos años todas las conferencias de la jurisdicción, con excepción de California-Pacífico, han pagado la cantidad total solicitada. Sin embargo, el Concilio de Finanzas de la conferencia Desierto del Suroeste planea evaluar nuevamente este tema en mayo.

"Nuestra decisión podría verse afectada por consideraciones financieras (el nivel de aportes recibidos en nuestras iglesias locales) tanto o más que por el dictamen del Concilio Judicial" dijo Bowman.

Mientras que el Desierto del Suroeste apoya las donaciones continuas a nivel general de la iglesia, otras conferencias están examinando detenidamente las formas de restringir el gasto de los dólares de su iglesia.

La Conferencia Anual California-Pacífico ofrece a sus congregaciones formas de contribuir a un Fondo de Servicio Mundial alternativo y a un Fondo de Administración General alternativo. Normalmente, los Servicios Mundiales financian a la mayoría de las agencias generales y la Administración General financia los organismos administrativos, incluida la propia Conferencia General.

Los fondos alternativos, dijo una carta de la conferencia de California-Pacífico, serían "enviados para apoyar a los ministerios de la iglesia en general, sólo después de que determinemos que dichos ministerios, no apoyan el liderazgo o las agencias que promueven la exclusión o el juicio contra personas LGBTQ".

Por su parte, el Concilio de Finanzas y Administración de la Conferencia Anual de Nueva Inglaterra ha votado para continuar haciendo aportes a los ministerios de la iglesia general, pero no a las reservas para pagar por encima de lo que remiten sus iglesias locales. Por su parte, la CFA de la Conferencia Anual del Norte de Illinois está proponiendo a los votantes de la conferencia anual que detengan el aporte al Fondo de Administración General.

Un problema que enfrenta la denominación es que la iglesia de los Estados Unidos paga la mayor parte de las operaciones de la iglesia en general a nivel mundial, pero la mayoría de los/as delegados/as de la Conferencia General de los Estados Unidos votaron en contra del Plan Tradicional.

En la Conferencia General la votación es secreta. Sin embargo, los partidarios de varios planes han acordado que dos tercios de los delegados de los Estados Unidos respaldaron el Plan “Una Sola Iglesia” que habría dejado la decisión sobre el oficio de matrimonios entre personas del mismo sexo a las iglesias locales y la ordenación de homosexuales a las conferencias; mientras el 80% de los/as delegados/as fuera de los Estados Unidos apoyaron el Plan Tradicional.

GCFA, la agencia financiera de la denominación, ofrece algunas respuestas a las preguntas más frecuentes después de la Conferencia General de 2019.

Lea las preguntas más frecuentes en inglés (PDF)

A partir del 31 de marzo los pagos del aporte a la iglesia general se redujeron en un 15,6% en comparación con el mismo período del año pasado. Es demasiado pronto para hacer predicciones ya que las conferencias tienen un año completo para pagar los aportes solicitados y realizar los pagos a la tasa que determinen, pero muchos factores pueden afectar el pago del aporte del primer trimestre, dijo Sharon Dean, directora de comunicaciones del Concilio General de Finanzas y Administración de la denominación.

Por ejemplo, la Conferencia Anual de Sky Mountain anunció que no pagará el 100% de los aportes generales de la iglesia durante los próximos seis meses para compensar el déficit presupuestario del 6% del año pasado.

Incluso antes de la Conferencia General de 2019, la junta de la agencia hizo planes para presentar a la Conferencia General de 2020, un presupuesto general de la iglesia significativamente reducido.

Moses Kumar principal ejecutivo del Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés), dijo que la agencia reconoce que muchos/as metodistas unidos/as todavía están procesando el resultado de la Conferencia General Especial y agregó "si bien reconocemos que hay conversaciones en curso para cada individuo/a, iglesia local y conferencia anual sobre cómo avanzar , es responsabilidad de GCFA fomentar los aportes a los ministerios que nos hacen una iglesia global y conectada. 

“A medida que La Iglesia Metodista Unida se toma el tiempo para trabajar los diversos aspectos de cualquier tema, oramos fervientemente por la mejor solución para la denominación. El impacto de nuestras decisiones se mide en vidas salvadas, discípulos/as convertidos/as, sanación y el cumplimiento de la misión", agregó Kumar.

 

* Hahn es reportera multimedia para Noticias Metodistas unidas (Noticias MU). Puede llamarla al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle aIMU_Hispana-Latina @umcom.org

 


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