Siete iglesias de Mississippi abandonan la denominación

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La Conferencia Anual de Mississippi votó para aprobar la salida de siete iglesias que solicitaron abandonar la denominación. El obispo y uno de los pastores involucrados están de acuerdo en que la conexión se viene desintegrando desde hace tiempo. La sexualidad es un problema, pero esto va más allá de eso, dijo el Obispo James E. Swanson Sr., obispo residente de la Conferencia Anual de Mississippi.

"En nuestras conversaciones con la gente de estas congregaciones, somos conscientes de que esta es la culminación de una larga historia de insatisfacción con la dirección general que tiene nuestra denominación. La gente de estas congregaciones cree profundamente en sus corazones que La Iglesia Metodista Unida (IMU) ya no se preocupa por ellos/as" dijo Swanson. Sin embargo, las iglesias dejaron la denominación conforme con la legislación aprobada por la Conferencia General de 2019 que permite a las congregaciones salirse, debido a desacuerdos relacionados con el estado de las personas LGBTQ en la iglesia. La Conferencia General es la principal asamblea legislativa de la denominación.

Antes de la votación en la Conferencia, el Rev. Tim Prather y David Stotts, presidente y tesorero de la conferencia, respectivamente, mostraron un video y discutieron el proceso de desafiliación bajo el nuevo Párrafo 2553 del Libro de Disciplina. También proporcionaron las decisiones relevantes del Concilio Judicial y dijeron a los/as miembros de la conferencia anual que se decidiría por mayoría simple, la ratificación de los votos para desafiliarse.

Bishop James Edward Swanson Sr. leads the 2019 Mississippi Annual Conference meeting in Jackson. Photo courtesy of Greg Campbell Photography Inc.

El Obispo James Edward Swanson Sr. dirige la reunión de la Conferencia Anual de Mississippi 2019 en Jackson. Foto cortesía de Greg Campbell Photography Inc. 

 

Antes de la conferencia anual del 5 al 8 de junio en Jackson, Mississippi, las siguientes iglesias metodistas unidas votaron abrumadoramente por abandonar la denominación:

• Iglesia Metodista Unida Coy en Preston, Mississippi.
• Iglesia Metodista Unida Dennis en Dennis, Mississippi.
• Iglesia Metodista Unida Monte Evergreen en Iuka, Mississippi.
• Iglesia Metodista Unida Oak Hill en Saltillo, Mississippi.
• Iglesia Metodista Unida Pleasant Grove en Prairie, Mississippi.
• Iglesia Metodista Unida Tabernáculo en Kosciusko, Mississippi.
• Iglesia Metodista Unida Whitehall en Louisville, Mississippi.

"Cada iglesia tomó su voto requerido y la sesión de la conferencia anual de 2019 ha ratificado el proceso y todo está completo para  las siete Iglesias; se ha arreglado la financiación completa" dijo Stotts. Las siete congregaciones se separaron oficialmente de La Iglesia Metodista Unida el 30 de junio, con la siguiente membresía de acuerdo a los registros estadísticos de 2017 del Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA): 24 miembros de la IMU Tabernáculo, 293 de Oak Hill, 122 en Dennis, 166 de Monte Evergreen, 81 de Pleasant Grove y 107 de Whitehall.

"No tenemos rencores contra La IMU” dijo el Rev. Nathan Hodum, pastor de la Iglesia Metodista Unida Dennis. “Para nosotros el debate sobre la sexualidad fue algo que nos hizo perder el enfoque, porque creo que la conferencia se había consumido y perdió idea del para qué la iglesia realmente debería estar allí. ... Sentimos que debíamos centrarnos en salir a nuestra comunidad, para hacer evangelismo y misiones en lugar de continuar el argumento".

 

David Stotts speaks during the 2019 Mississippi Annual Conference meeting in Jackson. Stotts is treasurer and director of finance and administration for the conference. Photo courtesy of Greg Campbell Photography Inc.
David Stotts habla durante la reunión de la Conferencia Anual de Mississippi 2019 en Jackson. Stotts es tesorero y director de finanzas y administración de la conferencia. Foto cortesía de Greg Campbell Photography Inc. 
 

En la Conferencia General Especial de 2019 en San Luis en febrero, los/as delegados/as aprobaron el Plan Tradicional que mantiene las prohibiciones de la denominación sobre el matrimonio homosexual y la ordenación clerical de "homosexuales practicantes auto proclamados/as", ademáas de fortalecer la aplicación de las prohibiciones, comenzando el 1 de enero de 2020. Los/as delegados/as rechazaron el Plan “Una Sola Iglesia”, que habría permitido a las congregaciones locales y conferencias anuales establecer sus propias políticas sobre el papel de las personas LGBTQ en la vida de la iglesia. Desde entonces, al menos ocho conferencias anuales han ordenado o licenciado al clerigos LGBTQ, en desafío a estas prohibiciones. Estas conferencias incluyen Baltimore-Washington, California-Nevada, Desierto Suroeste, Michigan, Nueva York, Norte de Illinois, Mountain Sky y Oregon-Idaho. La del Norte de Tejas también ordenó un pastor abiertamente homosedcual, pero su condicion de soltera celibe, hizo que su  ordenación no viole la prohibición establecida en el Libro de Disciplina.

"Simplemente no creemos que sea un debate porque la Biblia ya declaró lo que dice", comento Hodum, refiriéndose a los pasajes de la Biblia que objetan la actividad del mismo sexo.

La Conferencia de Mississippi tuvo 972 iglesias a partir del 1 de enero de 2018. Las siete iglesias que se desafiliaron de la organización no son las primeras en comenzar el proceso de salida. Las siguientes iglesias se encuentran en varias etapas de la búsqueda de desafiliación de La IMU:

• La Iglesia Metodista Unida Bellwether en Jackson, Mississippi dejó la denominación en 2018 después de alcanzar un acuerdo financiero con La Iglesia Metodista Unida y retuvo la propiedad de la iglesia.

• La Iglesia Metodista Unida El Pointe en Brandon, Mississippi dejó la denominación en 2018 después de alcanzar un acuerdo financiero con La Iglesia Metodista Unida y retuvo la propiedad de la iglesia.

• La Primera Iglesia Metodista Unida en Louisville, Mississippi está involucrada en una demanda con La Iglesia Metodista Unida sobre su intención de dejar la denominación.

"Mientras lamentamos la pérdida de estas iglesias, hemos estado ocupados planeando y plantando nuevas congregaciones y revitalizando las congregaciones existentes; creemos que podemos construir un futuro más grande" dijo Swanson, agregando que la reconciliación con las iglesias metodistas unidas que se han ido es poco probable en este momento. "La reconciliación para aquellos/as que han elegido partir, sería que nuestra iglesia -en general-  escuche sus voces como voces legítimas que deben escucharse en las mesas donde se toman las decisiones; ellos no creen que eso suceda, así que se fueron" concluyó Swanson.

 

* Patterson es reportero para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Puede llamarlo al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, suscríbase gratis al Daily o Weekly Digests. 

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

Entidades de la Iglesia
El 3 de enero, un grupo de 16 miembros de obispos/as y otros/as líderes metodistas unidos/as, ofrecieron la propuesta del "Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación" para preservar La Iglesia Metodista Unida al tiempo que permitía una nueva denominación tradicionalista. Gráfico original Laurens Glass, Noticias MU. Versión español Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

El proceso de "El Protocolo" ha sido doloroso pero ha dado sus frutos

Los participantes en la mediación hablan sobre cómo se llegó a un acuerdo entre las perspectivas marcadamente en favor del futuro de La Iglesia Metodista Unida.
Entidades de la Iglesia
Kenneth Feinberg, sosteniendo el micrófono, habla durante un panel de discusión en vivo en Tampa, Florida, con miembros del equipo que desarrolló una nueva propuesta que mantendría a La Iglesia Metodista Unida (IMU) y permitiría que las congregaciones tradicionalistas se separen en una nueva denominación. Feinberg moderó el trabajo del equipo que creó la propuesta "Protocolo de Reconciliación y Gracia través de la Separación". Foto por Sam Hodges, Noticias MU.

Un panel diverso explica los escenarios del plan de separación de la iglesia

Al frente del grupo y en medio de sus deliberaciones se encontraba el famoso mediador Kenneth Feinberg.
Entidades de la Iglesia
La IMU Grace Fellowship United Methodist Church en Katy, Tejas, votó el 15 de diciembre para abandonar La Iglesia Metodista Unida (IMU). Con 2.800 miembros, esta congregación es una de las más grandes en la Conferencia Anual de Tejas. Ahora la conferencia necesitaría dar su aprobación para la salida de la iglesia para lo cual se hará una votación dentro de unos meses. Grace Fellowship planea incorporarse a la denominación Iglesia Metodista Libre. Foto cortesía de la IMU Grace Fellowship.

Iglesia en Tejas decide salir de la denominación

Por un margen del 96%, la congregación de Grace Fellowship, en el suburbio de Katy en Houston, votó el 15 de diciembre para salirse de la denominación y unirse a la Iglesia Metodista Libre.