Nuevo estudio investiga si la IMU puede mantener sus 13 Seminarios

El "Estudio de las trece escuelas teológicas oficiales de La Iglesia Metodista Unida" de Daniel O. Aleshire, ex director ejecutivo de la Asociación de Escuelas Teológicas (ATS), identifica las características que distinguen a las escuelas teológicas de La Iglesia Metodista Unida de las escuelas de otras denominaciones. Entre ellas se incluyen la diversidad racial y étnica, mayor porcentaje de inscripción en Maestrías de Divinidad y programas de post grado, una reducción en la disminución de inscripciones y una identidad metodista unida generalizada.

La Asociación de Escuelas de Teología Metodistas Unidas (AUMTS) encargó el estudio independiente que se completó en diciembre de 2018. La Junta General de Educación Superior y Ministerio (GBHEM), agencia de desarrollo de liderazgo de La Iglesia Metodista Unida que colabora con AUMTS, tiene una membresía que incluye a los/as 13 decanos/as y presidentes/as de las escuelas de teología en los Estados Unidos.

En su informe, Aleshire afirma "En un mundo religiosamente plural y quizás en un mundo que no es para nada religioso, este tipo de educación puede ser más ventajoso que nunca. Las escuelas metodistas unidas comparten varias características comunes, como lo es el estar comprometidas con la educación de los/as líderes religiosos/as, especialmente los/as líderes metodistas unidos/as, quienes toman en serio su papel como portadores/as de los valores wesleyanos y metodista unidos; se ocupan seriamente de los temas de raza y etnicidad; y son conscientemente ecuménicos/as en pensamiento y práctica".

Un factor revelador es la relación entre los seminarios y el número de miembros por denominación. El estudio encontró que la UMC tiene significativamente menos seminarios per cápita que las otras seis denominaciones históricas (siglas en inglés):

• La Iglesia Metodista Unida (UMC): un seminario por cada 534.615 miembros,

• Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA): un seminario por cada 437.500 miembros,

• Iglesias Bautistas Americanas (ABC): Un seminario por cada 217.000 miembros por seminario,

• Iglesia Episcopal en Estados Unidos: un seminario por cada 190.333 miembros por seminario,

• Iglesia Presbiteriana de los Estados Unidos de América (PCUSA): un seminario por cada 164.778 miembros,

• Iglesia de Cristo Unida UCC): un seminario por cada 142.333

• Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo): un seminario por cada 124.250 miembros.

 

Según Aleshire, con esta métrica comparativa se podría argumentar que la IMU tiene muy pocos seminarios. Las tendencias de inscripción del 2008 al 2017 para las 13 escuelas muestran un ligero aumento en los primeros años de ese período; sin embargo, a partir de un punto alto en 2011 la inscripción comenzó a disminuir. Curiosamente, la inscripción de estudiantes blancos/as ha disminuido, mientras que la inscripción de personas de color se ha mantenido estable. Por lo tanto, la disminución de la matrícula representa una reducción en la matrícula de estudiantes blancos/as. Y agrega que las escuelas metodistas unidas están educando a los/as estudiantes ahora en la realidad demográfica que será dominante en dos décadas".

En general, las escuelas obtienen aproximadamente el 90% de sus ingresos de la matrícula, las inversiones a largo plazo, las subvenciones y las donaciones de individuos y otras organizaciones. El apoyo del Fondo de Educación Ministerial (MEF) constituye menos del 10% de los ingresos totales para las 13 escuelas de teología agrupadas. Sin embargo, Aleshire señala que para la mayoría de las escuelas "es la diferencia entre suficiente y no suficiente, entre resultados operativos que están equilibrados y resultados que están en déficit".

El financiamiento denominacional también "tiene un valor más allá de su valor absoluto" dice Aleshire. "(la presencia financiera de la denominación) refuerza las conexiones y su ausencia las restringe; las conexiones debilitadas podrían ser más difíciles de superar que la reducción de ingresos. El factor definitivo es la combinación de un ajuste teológico de las escuelas con los compromisos teológicos de la IMU y un patrón de financiamiento centralizado que, en efecto, requiere que todos/as los/as metodistas unidos/as participen en una parte de su financiamiento. Eliminar las escuelas por la primera razón es redefinir la iglesia y descentralizar los fondos es alterar el tejido de conexión de la denominación" concluye Aleshire.

Las 13 escuelas de teología también tienen un fuerte compromiso con el fortalecimiento de la identidad metodista de los/as líderes de la iglesia y para Aleshire "han educado pastores/as y líderes para la iglesia desde una perspectiva wesleyana. Y en cuanto a la sostenibilidad, se requerirá que la iglesia valore la contribución de la educación teológica, alentando el conocimiento y la sensibilidad de sus líderes; y también requerirá que las escuelas aseguren su propio futuro financiero".

NOTA: Las 13 escuelas de teología de la UMC en los Estados Unidos son la Escuela de Teología de la Universidad de Boston, la Escuela de Teología Candler (en la Universidad de Emory), la Escuela de Teología Claremont, la Escuela de Teología de la Universidad Drew, la Escuela de Divinidad Duke, el Seminario Teológico Gammon, el Seminario Teológico Evangélico Garrett, Escuela de Teología Iliff, Escuela de Teología Metodista en Ohio, Escuela de Teología Perkins (enla Universidad Metodista Southern), Escuela de Teología San Pablo, Seminario Teológico Unido (Ohio) y Seminario Teológico Wesley.

 

* Acerca de GBHEM: como la agencia de desarrollo de liderazgo de la Iglesia Metodista Unida, la misión de la Junta General de Educación Superior y Ministerio es desarrollar la capacidad de los/as líderes laicos/as y clérigos metodistas unidos/as para descubrir, reclamar y florecer en el llamado de Cristo en sus vidas, creando conexiones y proporcionando recursos para ayudar en su reclutamiento, educación, desarrollo profesional y formación espiritual. Todos los/as presbíteros/as, diáconos/as y pastores/as locales con licencia se benefician de nuestros programas de capacitación y candidatura. Muchos/as adultos jóvenes encuentran ayuda para aclarar su vocación y el llamado de Dios en sus vidas a través de nuestros programas de liderazgo y discernimiento. Síguenos en Twitter y Facebook: @GBHEM. Para leer el articulo original presione aquí.  

**Leonor Yanez es traductora independiente. Pude escribirle aIMU_Hispana-Latina @umcom.org

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