IMU La Trinidad hace la diferencia sirviendo a cada persona

Gustavo de León, de cuatro años, vive con ocho miembros de su familia en un barrio pobre en el suroeste de la zona montañosa de Guatemala, en una casa con piso de tierra, techo de hojalata y paredes hechas de lodo y tallos de maíz; la letrina y el baño están en condiciones deplorables y durante la temporada de lluvias, la casa es húmeda y muy fría. Pero las cosas están a punto de cambiar para la familia de Gustavo porque están a punto de recibir el regalo de Navidad de sus vidas: una nueva casa de bloques de 500 pies cuadrados con plomería interior, electricidad, cocina, baño y, por primera vez, dormirán en camas.

Gustavo nació con parálisis cerebral y síndrome de Down y se comunica sólo con expresiones faciales nos contó Jayne Mittan, el enlace médico de Pórtico de Salomón, un ministerio de misión/servicio que opera cerca del pueblo donde vive Gustavo en Panajachel, Guatemala. Mittan también coordina y dirige viajes anuales de misiones médicas y de construcción a Panajachel, para la Iglesia Metodista Unida La Trinidad (TUMC por sus siglas en inglés), en Tallahassee.

"El gobierno guatemalteco había estado en la casa y había declarado que no era segura para que Gustavo viviera allí y lo iban a separar de su familia" dijo Mittan. Un líder del pueblo llevó el caso de la familia de Gustavo a Pórtico de Salomon, que decidió construirles una nueva casa. “Los líderes del pueblo conocen a su gente; saben quién está enfermo y quién realmente necesita ayuda; y coordinan la atención médica de los aldeanos con Pórtico de Salomon, agregó Mittan.  

Equipo de Misión de la Iglesia Metodista Unida La Trinidad. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Florida.

Equipo de Misión de la Iglesia Metodista Unida La Trinidad. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Florida.

 

Cada año, TUMC financia completamente la construcción de una casa y contribuye con dinero y servicios a clínicas de misiones médicas para aldeanos a través de Pórtico de Salomón. Este año ayudó a construir el hogar para Gustavo y su familia, financiado por la Iglesia Metodista Unida Memorial en Fernandina Beach. El pastor asociado Neal Avirett participó en este viaje y ayudó a construir la casa de Gustavo.

"Uno de los líderes de Pórtico de Salomon dijo: ‘No es una casa para una familia que necesita una casa, sino para una familia que necesita a su hijo’. Ese era mi combustible todos los días; esperaba ansioso el llegar allí todas las mañanas" dijo Avirett.

Un nuevo hogar para una familia generalmente cuesta entre $7.500 y $9.500 y toma alrededor de tres meses construirlo. A lo largo del año, Mittan encabeza proyectos de recaudación de fondos en TUMC, y el dinero recaudado a través de las ventas de garaje y la venta de café, camisetas y sopa ayuda a financiar el trabajo misionero de la iglesia.

Desde 2010, TUMC ha trabajado con Pórtico de Salomon para llevar equipos misioneros a Guatemala. Frank Leonard fue el primer líder de equipo de misión de TUMC en realizar viajes a través del Pórtico de Salomon, y ayudó a Lloyd y Melanie Monroe, los fundadores y operadores de "El Pórtico", a sentar las bases para futuros viajes misioneros.

“Cuando Wayne Curry, pastor principal, me pidió que dirigiera un grupo misionero, le dije: ‘¿Por qué querría hacer eso? No tengo ningún interés en hacer misiones’. Poco sabía que sería el llamado de mi vida y que se convertiría en lo más importante para mí, además de mi esposa. Me enamoré de eso" dijo Leonard.

Durante uno de sus viajes misioneros, Leonard y su esposa formaron un vínculo especial con uno de los niños. Hoy, a través de Pórtico de Salomon, patrocinan su educación y envían dinero para la comida de la familia. “¡Por sólo $240 al año puedes enviar a un niño a la escuela! Mi esposa y yo hemos patrocinado a Anna desde que tenía cuatro años, y estamos comprometidos a proporcionar su educación en la universidad si así lo desea” comentó Leonard.

Para proporcionar servicios médicos durante un viaje misionero, Mittan y su tripulación a menudo conducen a las profundidades de la selva para servir a los/as indígenas mayas ignorados/as, muchos/as de los/as cuales nunca han visto a un/a médico. Puede costar hasta $1.400 por día, pero se trata de proporcionar ayuda donde más se necesita.

"Vemos personas que nunca en su vida recibieron atención médica" dijo Mittan.

Los/as indígenas mayas son tratados/as como marginados/as; viven en la pobreza extrema y no buscan ayuda médica. Pero si lo hacen, son atendidos/as al final o los rechazan por completo.

Frank Leonard recordó a la madre de una familia para quienes estaban construyendo una casa: había dado a luz sólo cuatro días antes de que llegara el equipo de la misión TUMC.

"Mientras estaba en trabajo de parto, caminó 5 o 6 millas hasta el hospital para dar a luz, pero como no tenía dinero para pagar, la dieron de alta a la mañana siguiente, por lo que tuvo que caminar de 5 a 6 millas de regreso a su casa el día después de dar a luz, con el bebé envuelto en papel periódico. Cuando vas al hospital, tienes que llevar tus sábanas, toallas y papel higiénico porque si no lo haces, te ponen sábanas sucias o con sangre" dijo Leonard.

Cada año, TUMC financia completamente la construcción de una casa y contribuye con dinero y servicios a clínicas de misiones médicas para aldeanos a través de Pórtico de Salomón.  Foto cortesía de la Conferencia Anual de Florida.

Cada año, la IMU Trinidad financia completamente la construcción de una casa y contribuye con dinero y servicios a clínicas de misiones médicas para aldeanos a través de Pórtico de Salomón.  Foto cortesía de la Conferencia Anual de Florida.

 

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Debido a la falta de educación, información errónea, desconfianza, superstición y el miedo a menudo impiden que los/as indígenas busquen atención médica. “Justo enfrente del hospital en Sololá hay una tienda de ataúdes, y detrás de esa tienda se encuentra el cementerio. Las personas no van al hospital porque piensan que si van, morirán" dijo Leonard.

Según Neal Avirett, los padres de Gustavo no lo sacaban de la casa. "No conocían a nadie más con parálisis cerebral y la familia pensaba que esta condición fue causada por algo que habían hecho. Alguien del equipo de la misión anterior les mostró una foto de unos amigos en Indiana con un niño con parálisis cerebral y según Avirett: “Eso realmente los sorprendió porque pensaban que todo en los Estados Unidos era perfecto. ¡De repente hubo esta conexión! Y a partir de ese momento la familia comenzó a sacar a Gustavo”.

Este año, TUMC se asoció con la Iglesia Metodista Unida Tallahassee Heights para ayudar a construir la casa de Gustavo y su familia.

Personas de todo los Estados Unidos y Canadá, de diferentes denominaciones y religiones trabajan con Pórtico de Salomon para atender a las personas en el área de Panajachel.

"Pórtico recibe a todos los que llegan; ese es su ambiente. No tienen prejuicios y son tolerantes" dijo Mittan, y cuando le preguntaron si sentía que estaban haciendo progresos para el pueblo indígena guatemalteco, respondió: “¡Sí! Definitivamente estamos haciendo la diferencia ... una persona a la vez".

 

*Sarah Hundley es escritora independiente basada en Tallahassee.

**Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

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