Antecipação do que está sobre a mesa no GC2020

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Que forma a Igreja Metodista Unida tomará a seguir, continuará incerta até a Conferência Geral de 2020 se reunir nesta primavera. 
Em uma reunião que enfatizou o futuro incerto da denominação, os Metodistas Unidos receberam uma prévia de algumas das possibilidades que estarão diante dos 862 delegados quando se encontrarem nos dias 5 a 15 de maio, em Minneapolis.

"É provável que Minneapolis seja nossa Massah, nosso local de testes, e Minneapolis provavelmente seja nossa Meribah, nosso local de brigas", disse o bispo de Minnesota, Bruce Ough, durante um sermão de abertura, baseado em Êxodo 17.

Mas, acrescentou, Minneapolis também "pode ser o lugar onde Deus derrama o amor e a graça extravagantes Dele, em uma igreja dolorida, quebrada e ansiosa, e nos liberta do conflito".

Mais de 400 delegados, comunicadores e outros metodistas unidos que farão parte da Conferência Geral de 2020 estiveram presentes no evento de pré-visualização de 23 a 24 de janeiro no Omni Nashville Hotel. A Notícias MU e a Comunicações Metodista Unida patrocinaram o evento, com o envolvimento e apoio de outras agências e ministérios da igreja.

No topo da agenda havia uma visão geral de várias propostas para separar ou, em um dos casos, dissolver a denominação na esperança de encerrar a disputa de décadas da igreja sobre como aceitar a homossexualidade. 

O encontro também incluiu apresentações sobre outra legislação que poderia afetar o ministério Metodista Unido.
Este é um breve resumo de alguns dos problemas explorados. Vários tópicos abordados no briefing serão abordados em histórias futuras pela Notícias MU. Isso incluirá propostas que afetam os ministérios dos jovens, o status das mulheres, o orçamento geral da igreja, as relações ecumênicas e o futuro dos ministérios voltados para a etnia. 

United Methodist Bishop Bruce Ough gives the sermon during opening worship at the 2020 Pre-General Conference Briefing in Nashville, Tenn. Photo by Mike DuBose, UM News.
Legenda: O Bispo Metodista Unido Bruce Ough faz o sermão durante o culto de abertura no Briefing da Conferência Pré-Geral de 2020, em Nashville, Tennessee. Foto de Mike DuBose, Notícias MU.  

Planos de separação

A rancorosa Conferência Geral de 2019, por uma votação de 438 a 384, reforçou as proibições da denominação em casamentos entre pessoas do mesmo sexo e clero gay “praticantes declarados”. No entanto, essas regras da igreja enfrentam crescente resistência.

Confrontados com o que muitos consideram diferenças irreconciliáveis, vários grupos de Metodistas Unidos trabalharam ao longo de 2019 em propostas para deixar a denominação se dividir em linhas teológicas.

Os participantes do encontro de Nashville ouviram os desenvolvedores de quatro dessas propostas. Eles incluíam “Novas Denominações do Metodismo”, também conhecido como Plano de Indianápolis; "Novas expressões em todo o mundo" do UM-Forward; “UMC da próxima geração”, da UMCNext; e o “Protocolo de reconciliação e graça através da separação”.

Perspectivas da conferência central

A Pré-Conferência Geral atraiu principalmente pessoas dos Estados Unidos; no entanto, também incluiu as perspectivas dos líderes da conferência central.

Em uma reunião após o briefing programado, delegados e outros líderes da África e das Filipinas se reuniram para discutir e promover Um Pacto de Natal: Nosso Presente de Esperança. O pacto eleva a unidade da igreja e a igualdade legislativa entre os Estados Unidos e as conferências centrais.

Embora o pacto tenha sido publicado semanas antes do “Protocolo”, os editores disseram que planejam compartilhar suas idéias com aqueles que escreveram esse plano, que também visa reestruturar a IMU global restante em conferências regionais com flexibilidade para adaptar as políticas da igreja. , incluindo inclusão LGBTQ.The Pre-General Conference briefing drew mostly people from the U.S. However, the gathering also included perspectives from leaders in the central conferences.

De longe, o plano que mais chamou a atenção foi o protocolo. A proposta é um acordo mediado entre bispos e líderes de grupos de defesa com perspectivas diferentes sobre a inclusão de LGBTQ. O plano resultou de discussões iniciadas pelo bispo de Serra Leoa, John Yambasu. “A singularidade dessa conversa foi ser ampla; era diverso”, disse o Rev. Junius Dotson, delegado da Conferência Great Plains e alto executivo dos Ministérios de Discipulado. “Foi iniciado por líderes da conferência central; e, é claro, essa conversa se transformou em uma conversa mediada pelo renomado Ken Feinberg”.

Os desenvolvedores dos planos de Indianápolis e UMCNext contribuíram para o protocolo, e os apresentadores de cada plano anunciaram o apoio de seus grupos à mais nova proposta.

O protocolo não pede que alguém saia da Igreja Metodista Unida. No entanto, permite que congregações e conferências tradicionalistas se separem e formem uma nova denominação, mantendo suas propriedades e recebendo 25 milhões de dólares em fundos Metodistas Unidos. 

Também reserva 2 milhões de dólares para ajudar outras novas denominações em potencial e designa 39 milhões de dólares em oito anos para fortalecer os ministérios asiáticos, afro-americanos, hispânicos-latinos, nativos americanos e das ilhas do Pacífico, bem como a Universidade da África.

Ainda assim, o Rev. Jay Williams - líder da UM-Forward e delegado da Conferência da Nova Inglaterra - manifestou preocupação sobre como o protocolo surgiu. Ele observou que o UM-Forward e os líderes dos grupos étnicos da denominação não estavam na mesa. Ele também disse que os desenvolvedores do protocolo foram os únicos responsáveis pelo plano que tiveram uma “conferência de imprensa da Comunicações Metodista Unida”.

 A UM-Forward desenvolveu o New Expressions Worldwide (Novas Expressões em todo o mundo), ou NEW Plan(Novo Plano)que dissolveria a Igreja Metodista Unida e formaria quatro novas denominações globais.

"Acreditamos que a dissolução é o caminho fiel a seguir", disse a Revda. Alka Lyall, uma das promotoras do plano e delegada da Conferência de Illinois do Norte. 
De acordo com o plano, as novas denominações se alinham ao longo das perspectivas tradicionalista, moderada, progressista ou de libertação. O UM-Forward, que procura se concentrar em pessoas negras e indivíduos LGBTQ, se vê na última categoria. 

A visão de libertação do grupo, explicou Williams, é "uma maneira de viver espiritual e social, uma postura em relação ao futuro, baseada nas lutas passadas e na resiliência atual que proclama: Somos amados em liberdade".

Conferência regional dos EUA

Aqueles em Nashville também ouviram falar da proposta de conferência regional dos EUA. A nova estrutura abrangeria os Estados Unidos e manteria as atuais cinco jurisdições dos EUA.

Para ver mais legislação

Logo da Conferência Geral de 2020 da Igreja Metodista Unida. Gráfica cortesia das Comunicações Metodistas Unidas. 
O logotipo oficial da Conferência Geral de 2020 da Igreja Metodista Unida. Cortesia Comunicações Metodistas Unidas.   
O Advance Daily Christian Advocate, que contém a agenda, listas de delegados e legislação já submetida para a Conferência Geral de 2020, está disponível online.

Veja Advance Christian Daily Advance

A Mesa Conexional, um organismo multinacional que coordena dinheiro e ministério, começou a redigir a proposta muito antes de o GC2019 colocar as atenções nas divisões da igreja.
O objetivo do grupo é ter um corpo para tratar de assuntos que afetam apenas a igreja dos EUA e aliviam o fardo da multinacional Conferência Geral. As propostas dos EUA costumam dominar a Assembleia Legislativa Global. 

A conferência regional também teria autoridade para adaptar as partes do Livro de Disciplina que as conferências centrais - regiões da igreja na África, Europa e Filipinas - podem se adaptar.
 A Wespath, a agência de pensões da denominação, colaborou na legislação para ajudar a examinar quaisquer questões legais ou administrativas. Bispos da África, Europa e Filipinas endossaram o plano.

A legislação criaria primeiro um comitê regional da Conferência Geral dos EUA para tratar de assuntos norte-americanos. Qualquer coisa que o comitê aprovar ainda precisaria de votação por toda a Conferência Geral. O estabelecimento desse comitê requer apoio majoritário da Conferência Geral.

"O comitê regional dos EUA funcionaria como contingência e como interino", disse a Revda. Kennetha Bigham-Tsai, a principal executiva da Mesa Conexional. "Quando tivermos uma conferência regional nos EUA, o comitê regional dos EUA poderá desaparecer."

A criação da conferência regional dos EUA exige seis emendas à constituição da denominação. Para serem ratificadas, as mudanças constitucionais devem receber pelo menos dois terços dos votos na Conferência Geral e pelo menos dois terços do total de votos nas conferências anuais. A votação anual da conferência pode levar dois ou mais anos.
Sustentando as pensões do clero

Andy Hendren, diretor jurídico da Wespath, disse que seus benefícios e agência de investimentos se vê como um servo da igreja que "trabalha com questões complexas" para ajudar as pessoas em suas vidas cotidianas. 

É uma grande tarefa. Mesmo que ninguém entrasse nos planos de aposentadoria de Wespath a partir de hoje, disse Hendren, "ainda estaríamos pagando aposentados até quase o próximo século". 
Em meio ao impasse sobre a homossexualidade, a Wespath submeteu legislação à Associação Geral para gerenciar benefícios para um grupo de igrejas ou conferências anuais que se juntam a uma nova expressão metodista. A legislação inclui a disposição de que a nova expressão tenha a responsabilidade legal por esses benefícios, como fazem as conferências anuais agora. 

Para ajudar na sustentabilidade a longo prazo, a Wespath também está propondo outras mudanças nos planos de aposentadoria do clero nos EUA.

Especificamente, a Wespath deseja mover o clero ativo de um plano que combine componentes de benefício definido, e de contribuição definida, para um que seja inteiramente baseado na contribuição definida.

Um plano de benefício definido fornece um pagamento mensal de pensão vitalícia, com o empregador (neste caso, conferências) assumindo o risco do investimento. Um plano de contribuição definida - como os planos 401 (k) que a maioria dos funcionários corporativos dos EUA tem agora - fornece um saldo da conta a ser usado durante a aposentadoria, com o funcionário assumindo o risco de sustentar o dinheiro até o final de sua vida útil. 

Mudar para um plano de contribuição definida não reduziria os benefícios que o clero aposentado já recebe ou reduziria o que o clero ativo já ganhou.

Alterações propostas aos bispos

Embora nenhuma Conferência Geral possa vincular as ações de uma futura assembleia legislativa, a Conferência Geral pode atribuir deveres de casa.

A Conferência Geral de 2016 designou dois órgãos para examinar com atenção o número de bispos e, potencialmente, propor mudanças no mapa da denominação.

O Comitê Permanente da Associação Geral para Assuntos da Conferência Central teve a tarefa de procurar onde adicionar cinco novos bispos na África, onde os bispos normalmente têm um grande papel no desenvolvimento e na manutenção da paz. O comitê apresentou uma legislação que adiciona uma nova conferência central ao continente e aumenta o número de bispos africanos de 13 para 18.
 
O estabelecimento de uma nova conferência central requer uma votação majoritária de dois terços na Conferência Geral. Por maioria simples, a Conferência Geral determina o número de bispos que a denominação financiará. O orçamento geral proposto da igreja já antecipa a adição dos novos bispos. 

O Comitê de Estudo Jurisdicional, autorizado pela Conferência Geral de 2016, analisou o número de bispos nos EUA. De acordo com o Livro de Disciplina, cada jurisdição atualmente possui um mínimo de cinco bispos com o número adicional de bispos determinado por uma fórmula de associação.

Segundo a proposta do comitê, o Fundo Episcopal da denominação ainda cobriria os custos de um mínimo de cinco bispos em cada jurisdição. Mas as conferências anuais em uma jurisdição apoiarão diretamente quaisquer bispos adicionais nessa jurisdição. Quaisquer alterações nas contagens de bispos dos EUA caberiam à Conferência Geral. 

Legenda: Monalisa Tuitahi, diretora executiva do Plano de Ministério das Ilhas do Pacífico e outros representantes das iniciativas étnicas da Igreja Metodista Unida assistem a um vídeo sobre o trabalho das iniciativas durante o Briefing da Pré-Conferência Geral de 2020 em Nashville, Tennessee. Foto de Mike DuBose, Notícias MU.

Princípios sociais revisados

A Conferência Geral de 2012 pediu aos líderes da igreja que revisassem os Princípios Sociais da denominação para serem mais sucintos, fundamentados teologicamente e relevantes globalmente.
A tarefa de desenvolvê-las coube ao Conselho Metodista Unido de Igreja e Sociedade, que se esforça para promover os ensinamentos sociais da denominação em todo o mundo. Tais ensinamentos abordam tópicos que estavam próximos ao coração de John Wesley, como cuidar dos mais vulneráveis, justiça para os trabalhadores, oposição à escravidão e mordomia da criação de Deus. 

Para redigir as revisões, a Igreja e a Sociedade iniciaram um projeto de quase oito anos que envolveu sessões de escuta em todo o mundo. 

O documento revisado está dividido em quatro seções: criação, comunidades econômicas, sociais e políticas. Passagens bíblicas e trechos dos escritos de John Wesley apresentam cada seção. A proposta reduz o número de declarações de 76 para cerca de 50. As equipes internacionais de Metodistas Unidos esboçaram os Princípios Sociais propostos que irão ao GC2020 para votação.

 "É realmente um presente dado à igreja, pelo povo da igreja com pessoas de todo o mundo", disse a Revda. Susan Henry-Crowe, principal executiva da Igreja e da Sociedade. "Será um recurso para missão e ministério."

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Necessidade de oração

Com tantas grandes decisões pela frente, os Metodistas Unidos precisarão de oração pela orientação e paz de Deus.

O The Upper Room (no Cenáculo) disponibilizará um guia de oração em vários idiomas para os 40 dias que antecedem o GC2020, disse o Rev. Tom Albin, diretor de formação espiritual e vida congregacional. Os recursos de oração também incluirão um vídeo semanal e podcasts. Esses recursos estarão no umcprays.org, um site que ainda está sendo construído.

Durante a Conferência Geral, haverá espaço para as pessoas se encontrarem com voluntários de oração e diretores espirituais. 

Para demonstrar hospitalidade, o comitê anfitrião de Dakotas-Minnesota pretende cumprimentar todos os delegados, convidados, bispos e esposas com um lenço roxo feito à mão .

O tema da Conferência Geral, “... e saiba que eu sou Deus” do Salmo 46, ajudará a moldar esses tempos de devoção.  

"Quando Deus é conhecido, temos um caminho e conhecimento para encontrar o caminho a seguir", disse Albin.

 
*Hahn é uma repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou newsdesk@umcom.org . Para ler mais notícias da United Methodist, assine os resumos gratuitos quinzenalmente.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina@umcom.org

Área Geral da Igreja
A Comissão decidiu continuar com a sede no Centro de Convenções de Minneapolis para a reunião do próximo ano. Fotocomposição em português UMCOM.

Conferência Geral muda para 2021

Embora uma data específica ainda não tenha sido determinada, a Comissão decidiu continuar com Minneapolis como local da reunião.
Área Geral da Igreja
Os Bispos Metodistas Unidos Tracy S. Malone (à esquerda) LaTrelle Easterling (centro) e Gregory V. Palmer participam de um painel de discussão sobre as principais mudanças estruturais propostas à Conferência Geral e as opiniões dos líderes metodistas unidos negros durante o Black Methodists for Church Renewal (Metodistas Negros para Renovação da Igreja), reunião em Kansas City, Missouri. Foto de John W. Coleman.

Caucus afro-americano foca em planos de separação, e visões de liderança

Caucus afro-americano da Igreja Metodista Unida determinou o plano de protocolo para a separação amigável da denominação.
Área Geral da Igreja
Um delegado lida com contas de oração durante a oração na Conferência Geral Metodista Unida de 2016 em Portland, Oregon. Com o Coronavírus adiando a Conferência Geral de 2020, os líderes da igreja esperam que os Metodistas Unidos possam ter mais tempo para orar e ser a igreja. Foto de arquivo de Paul Jeffrey, Notícias MU.

No adiamento do GC2020, os líderes veem a pausa necessária

Delegados e bispos da Conferência Geral consideram necessário adiamento. Agora, a prioridade é responder à pandemia do COVID-19.