Igrejas caminham com viciados em jornada de recuperação

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Sloan chegou abruptamente, com o coração acelerado. Ele estava na parte de trás de uma ambulância com EMTs (Técnicos de Emergência Médica) pairando sobre ele. Ele teve uma overdose - de novo - e eles acabaram de administrar Narcan para trazê-lo de volta.

Você pensaria que uma aproximação tão grande da morte seria motivação suficiente para mudar, mas o vício é poderoso. Sloan recusou a entrada no hospital e, na verdade, saiu para trabalhar em seu turno.

Sloan teve sorte, no entanto. Ele viveu para, eventualmente, tomar a decisão de se limpar e encontrou o caminho para a Escada de Jacó, uma casa de recuperação a longo prazo para viciados do sexo masculino localizados em Aurora, Virgínia Ocidental. "Este lugar salvou a minha vida", disse ele.

The Rev. Cheryl George (left) visits with Sloan (right) and other recovering addicts at Jacob’s Ladder. “I got involved because I knew we needed this in every county in our state,” George said. Standing with George is Chad Bishop, director of operations for the recovery home. Photo by Mike DuBose, UMNS.

A Revda. Cheryl George (à esquerda) visita Sloan (à direita) e outros adictos em recuperação na Escada de Jacó. "Eu me envolvi porque sabia que precisávamos disso em todos os condados de nosso estado", disse George. Em pé com George está Chad Bishop, diretor de operações da casa de recuperação. Foto: Mike DuBose, Notícias UM.

Moradores da Escada de Jacó ficam seis meses, passando por um programa estruturado, incluindo reuniões de 12 etapas, meditação diária e tarefas diárias. A casa está localizada em uma fazenda, e os moradores ajudam com o gado, fardos de feno, coletam lenha e mantêm as máquinas. “Eu me conecto com a natureza trabalhando na fazenda e interagindo com os animais”, disse um morador. "Quanto mais tempo eu estou aqui, mais eu aprecio isso".

A reverenda Cheryl George, que pastoreia quatro igrejas na área de Baker, era pastor em Aurora quando soube dos planos para abrir a Escada de Jacó. "Eu me importo com este lugar desde antes de abrir", disse George.

Ela ligou para as pessoas na Escada de Jacó e disse que queria fazer parte do projeto, depois começou a liderar um estudo bíblico lá. Apesar de uma nova consulta mais tarde a ter tirado da área, ela disse que ainda ora pelos moradores todos os dias e continua a se manter em contato.

"Eu me envolvi porque sabia que precisávamos disso em todos os condados de nosso estado", disse ela.

Andy (left) and Jim climb a fence while doing chores at Brookside Farm, part of the Jacob's Ladder recovery home. The program uses the rhythms of farm life to help model a healthy lifestyle. Photo by Mike DuBose, UMNS.

Andy (à esquerda) e Jim escalam uma cerca enquanto fazem tarefas na Brookside Farm, parte da casa de recuperação da Escada de Jacó. O programa usa os ritmos da vida na fazenda para ajudar a modelar um estilo de vida saudável. Foto: Mike DuBose, Notícias UM.

No início, houve considerável oposição e preocupação da comunidade em relação à recuperação de adictos tão próximos. George tentou muito mudar de ideia e disse que alguns oponentes iniciais acabaram se tornando os maiores defensores. "Acabei de dizer às pessoas que poderia ser o filho delas", disse ela. "Muitas áreas pensam que não têm esses problemas, mas ele está em cada grito".

O Rev. Chip Bennett, pastor da Igreja Metodista Unida de Bellemead em Point Pleasant, concordou.

Resources

Photo shows Lake Junaluska in North Carolina. Photo by Kay Panovec, United Methodist Communications. 
Para baixar recursos ou assistir a vídeos da Iniciativa "Qual é o problema?", Visite www.wvumc.org/what-if. 
Na Virgínia Ocidental, a 844-HELP4WV (435-7498) é uma linha direta de 24 horas para orientar os dependentes e suas famílias 
sobre os recursos e tratamentos para a dependência e a saúde mental / emocional.
 

"Nem uma família na minha congregação tem experiência em primeira mão com o vício", disse ele.

Bennett ajuda a administrar a Casa da Reunião, um ministério de recuperação localizado em uma Igreja Metodista Unida fechada. Oferece às pessoas em recuperação uma nova comunidade e recursos para ajudá-las em sua jornada. Mentores com tempo sóbrio caminham ao lado deles.

"As pessoas em recuperação devem mudar seus espaços e amigos, e não há comunidade positiva para eles", disse ele.

O desafio duplo de criar essa comunidade é a desconfiança de muitos adictos sobre as igrejas e o estigma que a sociedade coloca sobre os adictos. Bennett tenta andar nessa linha simplesmente por ser uma presença em reuniões abertas de 12 passos, tribunal de drogas ou outros eventos. Lentamente, ele constrói confiança.

“Quando vou a uma reunião, às vezes é uma experiência tão espiritual quanto qualquer outra coisa que acontece na igreja”, disse ele.

Ele agora hospeda um serviço de comunhão de 30 minutos antes da reunião de 12 passos da noite de domingo, e disse que ouviu de pessoas que não tinham recebido a comunhão em quase 20 anos.

Não é um ministério fácil, mas Bennett disse que as oportunidades para as igrejas são abundantes.

“Mantenha seus ouvidos abertos e apareça para eventos da comunidade. Todo condado tem um tribunal de drogas, então mostre um saco de doces e algumas informações sobre sua igreja e a comunidade, e seja apenas uma presença amigável e ouça.

“Muitas igrejas ficam praticamente vazias a maior parte do tempo; estender a mão e ser aquela presença de Cristo no meio disto”.

Chickens huddle in their coop during icy weather at Brookside Farm. “I connect with nature working on the farm and interacting with the animals,” said one resident. “The longer I’m here, the more I appreciate it.” Photo by Mike DuBose, UMNS.

Galinhas se amontoam em seu galinheiro durante o tempo gelado em Brookside Farm. “Eu me conecto com a natureza trabalhando na fazenda e interagindo com os animais”, disse um morador. "Quanto mais tempo eu estou aqui, mais eu aprecio isso". Foto: Mike DuBose, Notícias UM.

O ministério de Bennett na Casa de Encontro impressionou o Rev. Barry Steiner Ball, que lidera a iniciativa “E se?” da Conferência da Virgínia Ocidental, que incentiva as igrejas a ajudar a enfrentar a crise dos opiáceos.

"Aqui no porão dessa igreja abandonada, onde a igreja está acontecendo todos os dias da semana, recebemos essas histórias de ressurreição", disse Steiner Ball. Um sistema de suporte na recuperação inicial é vital, acrescentou ele.

"Um dia vai haver uma conta perdida ou um bilhete de estacionamento que os leve a um giro, e seu cérebro viciado diz a eles: 'Eu sei o que pode resolver isso', e eles recaem."

Ann Hammond looks out an overgrown window of a home she hopes to turn into a recovery house for women living with addiction. The house is on the grounds of United Methodist Temple in Clarksburg, W.Va. “Fundraising is slow but we’re getting there, slowly but surely,” she said. Photo by Mike DuBose, UMNS.
Ann Hammond olha para fora de uma janela de um imóvel que ela espera transformar em uma casa de recuperação para mulheres que vivem com o vício. A casa fica no terreno do Templo Metodista Unido em Clarksburg, Virgínia Ocidental. “A captação de recursos é lenta, mas estamos chegando lá, lenta mas seguramente”, disse ela. Foto: Mike DuBose, Notícias UM. 

Ann Hammond, um membro do Templo Metodista Unido em Clarksburg que trabalha como treinadora de recuperação, disse que quando você está em reabilitação, “leva muito tempo para o cérebro se curar. Me dá alegria ver pessoas entrarem em recuperação pela primeira vez e ver aquele brilho voltar aos olhos delas”.

Hammond está liderando a reforma de uma casa na propriedade da igreja que ela planeja transformar em uma casa de recuperação feminina. De pé no edifício quase vazio que precisa de muita reparação, Hammond pode imaginar o que ela quer que seja. Além do espaço vital, ela quer um armário de roupas para novas necessidades de residentes e roupas de entrevista de emprego.

Ela está esperançosa de que a casa abrirá para os moradores em algum momento deste verão, dependendo da rapidez com que conseguirem levantar dinheiro.

"A captação de recursos é lenta, mas estamos chegando lá, lenta mas seguramente", disse ela.

Rachael Porter harvests kale from the community garden at Concord United Methodist Church in Athens, W.Va. Porter, whose husband pastors the church, founded a nonprofit that will aid people in recovery by growing, processing and selling tea. Photo by Mike DuBose, UMNS.
Rachael Porter colhe couve da horta comunitária da Igreja Metodista Unida de Concord, em Atenas, W.Va. Porter, cujo marido é pastor da igreja, fundou uma organização sem fins lucrativos que ajudará as pessoas em recuperação, cultivando, processando e vendendo chá. Foto: Mike DuBose, Notícias UM.   
Rachael Porter considera o ministério de recuperação como sua xícara de chá – literalmente. Porter, cujo o marido é pastor da Igreja Metodista Unida de Concord, em Atenas, fundou uma organização sem fins lucrativos chamada Camellia Mountain, que irá ajudar as pessoas em recuperação, crescendo, processando e vendendo chá.

 

“Eu queria algo saudável para os funcionários, comunidade e meio ambiente. A agricultura também é muito auto-terapêutica para mim, algo que eu gostaria de fazer”, disse ela.

A Camellia Mountain obteve propriedades e estufas e possui cerca de 2.000 sementes para germinação de plantas de chá. Recentemente foi oficialmente concedido status sem fins lucrativos para solicitar subsídios e começar a levantar fundos para reformar um prédio que abrigará residentes do programa.

Uma trabalhadora de saúde em casa, Porter disse que tomou uma visão de terapia ocupacional ao considerar seu ministério, tentando ajudar aqueles em recuperação, dando-lhes um propósito. A organização trabalhará com pessoas que se formarão em um programa de recuperação e ajudarão a reintegrá-las à comunidade, dando-lhes moradia, uma fonte de renda e ajudando com a educação continuada, se quiserem. Os lucros do chá proporcionarão renda aos participantes e também ajudarão a financiar o projeto.

"Eu quero conectá-los com mentores e outros grupos para que eles se sintam parte da comunidade e não exilados", disse ela.

Jim (right), a recovering addict, helps Mark Utterback open an icy barn door at Brookside Farm, part of the Jacob's Ladder rehabilitation program in Aurora, W.Va. Utterback is director of farming for the program. Photo by Mike DuBose, UMNS.
Jim (à direita), um viciado em recuperação, ajuda Mark Utterback a abrir uma porta de celeiro no Brookside Farm, parte do programa de reabilitação da Escada de Jacó em Aurora, W.Va. Utterback é diretor de agricultura do programa. Foto: Mike DuBose, Notícias UM. 

O estigma é sempre algo que os adictos em recuperação enfrentam, e a igreja pode ajudar a superar esses equívocos. “Para muitas pessoas, os viciados são pessoas terríveis, mas quanto mais as pessoas se educam sobre isso, ficam de olhos abertos”, disse Chad Bishop, diretor de operações da Escada de Jacó, acrescentando que o vício não discrimina.

"Se eles soubessem que um empresário de alto perfil em sua comunidade era um viciado e em recuperação, isso poderia mudar sua perspectiva".

O Dr. Kevin Blankenship, fundador da Escada de Jacó, disse que saúda o apoio da comunidade de fé e recomenda que, antes da abertura, outras residências sóbrias deveriam primeiro se aproximar das igrejas para conseguir o apoio antes de realizar reuniões comunitárias.

"Eles podem ajudar a destacar a compaixão e inclusão no trabalho", disse ele.

Andy, a recovering addict, feeds chickens at Brookside Farm, part of the Jacob's Ladder rehabilitation program in Aurora, W.Va. Photo by Mike DuBose, UMNS.

Andy, um adicto em recuperação, alimenta galinhas na Brookside Farm, parte do programa de reabilitação da Escada de Jacó em Aurora, W.Va. Foto: Mike DuBose, Notícias UM.

George disse que a igreja deveria ser toda sobre relacionamentos. "Construir relações com as pessoas daqui foi bom para o meu coração", disse ela. Outra relação que George construiu é com a Staggers Recovery House em Keyser, uma casa para mulheres que faz parte da Burlington United Methodist Family Services Inc., uma rede de serviços humanitários relacionada com a Igreja Metodista Unida de Burlington.

A Staggers House acolhe mulheres com delitos não violentos que recebem ordens judiciais para a recuperação a longo prazo, geralmente por 12 a 18 meses. Atualmente, eles podem abrigar até 15 pessoas e há pelo menos uma dúzia de referências na lista de espera. As mulheres podem ter seus filhos menores de 1 ano morando com elas, e os diretores estão explorando a expansão da idade das crianças permitidas. Eles levam moradores de todo o estado.

"Às vezes as pessoas precisam ficar o mais longe possível do ambiente", disse a diretora Kateri Fazenbaker.

Cindy (left), a resident of Staggers Recovery House in Keyser, W.Va., bakes a cake with help from Kennedy (5) and her mother, Kateri Fazenbaker, the center’s director. Staggers House is part of Burlington United Methodist Family Services, a charitable network related to Burlington United Methodist Church. Photo by Mike DuBose, UMNS.

Cindy (à esquerda), uma residente da Staggers Recovery House em Keyser, W.Va., faz um bolo com a ajuda de Kennedy (5) e sua mãe, Kateri Fazenbaker, diretora do centro. A Staggers House faz parte da Burlington United Methodist Family Services, uma rede de caridade relacionada com a Igreja Metodista Unida de Burlington.

Os residentes passam por um programa multifásico que inclui serviços comunitários, treinamento em habilidades vitais e busca de emprego, além de sua recuperação.

À medida que progridem, eles se qualificam para privilégios como passes fora da propriedade por períodos crescentes de tempo. Shawn, 45 anos, que está se formando no programa, disse que a duração da estadia é uma das vantagens de estar lá. Ela disse que, após um período de 28 dias, começou a usar drogas novamente assim que saiu e voltou para o seu antigo ambiente.

“Agora eu já estive em casa várias vezes e não tenho a ansiedade que eu costumava, porque eu estava passando por lugares onde eu usei ou vendi. Eu não tenho mais esse desejo”.

Fazenbaker disse que o grupo abrigou uma casa aberta para a comunidade, "tentando quebrar o estigma de que as casas de recuperação são drogarias". Ela descreveu casos antes da abertura da casa, onde trabalhadores tentavam distribuir panfletos informativos nos bairros vizinhos e tinham portas batendo em seus rostos.

"Eles têm muito a compartilhar e eu quero que a comunidade veja o que vemos diariamente", acrescentou.

Jim (left), a resident at Jacob's Ladder, checks in with Mark Utterback, director of farming. Residents help with livestock, bale hay, collect firewood and maintain machinery during their six-month stay. Photo by Mike DuBose, UMNS.
Jim (à esquerda), residente na Escada de Jacó, faz check-in com Mark Utterback, diretor de agricultura. Os moradores ajudam com o gado, fardos de feno, coletam lenha e mantêm máquinas durante sua estada de seis meses. Foto: Mike DuBose, Notícias UM.    
George disse que o trabalho ajudou. "Às vezes, apenas as pequenas coisas abrem a porta para as pessoas", acrescentou.

 

Igrejas fazem parceiros ideais, disse Fazenbaker, e podem ajudar de várias maneiras: “Apenas esteja lá, ou venha cozinhar com eles. Alguém vem para liderar um estudo bíblico. Muitos deles não têm boas referências quando procuram emprego, então ajudar nesse sentido é grande”. Ela também incentiva a ajuda no desenvolvimento de habilidades para a vida ou hobbies como tricô, costura ou culinária.

E nunca pare de orar por aqueles em recuperação e aqueles que ainda não deram o primeiro passo.

"Muitas pessoas morrem antes de conseguir ajuda", disse um morador de Escada de Jacó. "Eu enterrei meu melhor amigo um mês antes de vir aqui".

Bishop relatou recentemente que Sloan se formou na Escada de Jacó em 6 de abril e pegou seu chip comemorando seis meses de tempo limpo no dia seguinte.

 

*Butler é um produtor / editor multimídia e DuBose é fotógrafo da equipe do Serviço Metodista Unido de Notícias. Contate-os em (615) 742-5470 ou newsdesk@umcom.org.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

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