4 bispos discutem cortes no orçamento planejado

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Os quatro bispos ativos na Europa propuseram a agência financeira da Igreja Metodista Unida a reconsiderar os cortes planejados em seu apoio ao escritório no início do próximo ano.

Os bispos também alertaram que as reduções poderiam levá-los a reavaliar as repartições de suas áreas - solicitando doações de conferências anuais e igrejas locais.

"Se você mantiver os cortes, precisaremos revisar o que lhe enviamos em junho como despesas e receitas de repartição para 2020", disseram os bispos em carta ao Conselho Geral de Finanças e Administração. Os signatários da carta foram os bispos Christian Alsted, da região nórdica-báltica, Eduard Khegay, da Eurásia, Harald Rückert, da Alemanha, e Patrick Streiff, da Europa Central e do Sul.

No entanto, o conselho da agência em sua reunião de 14 a 15 de novembro prosseguiu com uma decisão anterior de reduzir as concessões de escritório para todos os 66 bispos ativos em 50% durante o primeiro trimestre de 2020.

Os membros do conselho da GCFA também responderam com sua própria carta aos bispos europeus, explicando as razões do corte e sugerindo como os bispos poderiam compensar o déficit.

"Qualquer financiamento adicional necessário pode ser fornecido pelas conferências anuais na área episcopal", disse a carta da diretoria. "Essa é uma prática comum em muitas das áreas episcopais jurisdicionais (dos EUA)".

No fundo, a disputa entre os bispos e o conselho é sobre como lidar melhor com as crescentes tensões financeiras da denominação.

Desde este verão, a agência financeira enfrenta o problema de que, se as tendências atuais persistirem, o Fundo Episcopal que apóia os bispos da denominação ficará sem dinheiro até o final de 2024.

O Fundo Episcopal há muito enfrenta um estresse financeiro e utiliza reservas em 2019.

Exacerbando o problema, há uma queda nas distribuições desde a Conferência Geral especial de fevereiro, que por uma votação de 438 a 384 votos reforçou as restrições relacionadas aos indivíduos LGBTQ.

Diante do esgotamento rápido dos fundos, o conselho da GCFA tomou três decisões em julho para atenuar a situação. O conselho votou para manter os salários dos bispos baixos em 2020, reduzir suas doações para habitação em 2020 para o nível de 2016 e reduzir em 50% as doações de escritório para o primeiro trimestre de 2020.

Os salários dos bispos variam de acordo com a região, com os bispos dos EUA no topo. Em 2019, cada bispo dos EUA ganha US $ 162.345. Na África e nas Filipinas, cada bispo tem um salário de $ 79.788. Os salários dos bispos europeus variam de US $ 61.824 na Alemanha a US $ 127.491 na Europa Central e do Sul, onde o escritório do bispo fica na Suíça.

Mas foi o corte de gastos do escritório - e não a retenção de salários - que alarmou os bispos europeus. Os subsídios do escritório pagam amplamente os salários e benefícios da equipe de suporte, bem como outras despesas do escritório.

"Nossos escritórios episcopais trabalham em contextos legais muito diferentes dos EUA", disse a carta dos bispos. “Talvez seja possível nos EUA cortar salários de funcionários a curto prazo ou até demitir funcionários a curto prazo. Na maioria dos países europeus, isso não é possível…”

Os bispos tinham outra preocupação: que a fidelidade de suas áreas em pagar mais do que os dividendos solicitados não fosse reconhecida.

"Esperávamos que tais medidas drásticas de cortes fossem aplicadas apenas em áreas episcopais, onde suas conferências anuais não cumprem um pagamento de rateio de 100%", dizia a carta dos bispos.

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¡FIQUE INFORMADO!

A igreja dos EUA paga mais de 90% dos ministérios gerais da igreja. Mas a Conferência Geral de 2016 estabeleceu uma fórmula definida para as conferências centrais - regiões das igrejas na África, Filipinas e Europa - para apoiar os fundos episcopais e da Administração Geral da denominação. Desde então, o GCFA tem relatado regularmente doações da conferência central.

Nos últimos dois anos, as conferências européias pagaram quase três vezes - 300% - o que foram distribuídas sob a fórmula aprovada pela Associação Geral.

"Seu compromisso com as repartições da igreja geral é muito apreciado, e o GCFA discutiu opções que contemplavam apenas a redução de fundos para as áreas que não pagavam 100%", disse a carta da junta do GCFA em resposta aos bispos.

Mas a diretoria acrescentou que decidiu não seguir esse curso com base no conselho do comitê executivo do Conselho dos Bispos.

Durante sua reunião de novembro, o conselho aprovou o plano de gastos para 2020 para o Fundo Episcopal de cerca de US $ 23,9 milhões. Esse orçamento pressupõe uma taxa de cobrança de 75% nos EUA e uma taxa de cobrança de 60% nas conferências centrais. Essa estimativa de 60% também pressupõe que os europeus continuarão contribuindo a uma taxa generosa.

No final de setembro, as conferências européias já haviam pago quase US $ 466.000 em repartições - cerca de 220% das doações solicitadas.

Ainda assim, esse valor caiu quase 10% em relação ao mesmo período do ano passado.

Per-Endre Bjørnevik, da Noruega, é o único europeu no conselho da GCFA e foi copiado na carta dos bispos à agência financeira. Ele preside o comitê da diretoria sobre extensão de conexão.

Ele disse à Notícias MU que apoiava a resposta do conselho.

"Esta é uma situação com a qual todo bispo precisa lidar", disse Bjørnevik. “Temos que olhar para uma maior participação de conferências anuais. Não vamos diminuir nossa atividade.”

 

*Hahn é repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou newsdesk@umcom.org. Para ler mais notícias da United Methodist, assine os resumos gratuitos quinzenalmente.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

 

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