Metodismo en Liberia se esfuerza reclutando jóvenes para el ministerio

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A medida que los/as jóvenes continúan alejándose de la iglesia, La Iglesia Metodista Unida (IMU) en Liberia está tratando por todos los medios, de reclutarlos/as para los ministerios, especialmente como líderes clericales.  

La Conferencia Central del Distrito de Monrovia de La IMU organizó un foro “La Próxima Generación: El Futuro de los/as Jóvenes”, para discutir formas de abordar el tema. Más de 100 jóvenes asistieron a la reunión el pasado 22 de abril. El foro fue un ensayo y se planean eventos similares en los 20 distritos y uno de los circuitos de la conferencia de Liberia.

El reclutamiento de jóvenes para los ministerios de la iglesia es una parte importante del plan estratégico de la conferencia para los próximos cinco años. El Rev. Julius S. Nelson, presidente de la Junta de Ministerios Conexionales de La IMU en Liberia, dijo a los/as jóvenes que asistieron: "Soy quien soy hoy gracias a La IMU". La iglesia puede continuar con sus diversos ministerios porque aquellos/as que actualmente están en el liderazgo fueron capacitados/as a través de los ministerios para jóvenes. Sin embargo, mientras reconocía el papel activo de algunos/as jóvenes en la iglesia, lamentó su falta de entusiasmo por convertirse en clérigos: "La iglesia no ha sido lo suficientemente intencional como para atraer a los/as jóvenes al ministerio clerical" concluyó.  

El Rev. George D. Wilson Jr., Director de Ministerios Conexionales en Liberia, estuvo de acuerdo, señalando que la iglesia no ha hecho que el clero sea atractivo para la nueva generación. "Los/as jóvenes no se sienten atraídos/as por el ministerio en Liberia debido a la terrible condición del clero que ya está en el ministerio: salario muy bajo, sin seguro de salud, sin subsidio de vivienda o transporte, pero tengo la esperanza de que la iniciativa del La Próxima Generación y los esfuerzos del plan estratégico quinquenal cambiarán esa percepción”.

Para Nelson los ministerios de la iglesia están luchando porque muchos/as de los/as responsables son mayores o están a punto de jubilarse. También citó la falta de recursos y dijo que la iglesia depende de los/as jóvenes para que sus ministerios avancen al futuro. "Necesitamos pastores que ayuden a hacer más discípulos/as para la transformación del mundo" dijo y agregó que ha visto a algunos/as pastores/as y jóvenes trabajar bien juntos/as debido a la capacitación que recibieron a través de los ministerios para jóvenes.

"Siempre hubo presentaciones sobre la importancia de los/as jóvenes en la vida y los ministerios de la iglesia en las principales reuniones" señaló. Por otra parte, el programa de actividades de campamento del ministerio para jóvenes no ha funcionado adecuadamente en los últimos 10 años: "El programa de campamento fue nuestra principal fuente de educación para los/as jóvenes sobre las operaciones y los ministerios de la iglesia" dijo.

Some participants of the Next Generation Forum gather for a group photo in front of S.T. Nagbe United Methodist Church in Monrovia, Liberia. Similar events are planned in the 20 districts and one circuit of the Liberia Conference. Photo by E Julu Swen, UM News.
Algunos/as participantes del Foro La Próxima Generación se reúnen para una foto de grupo frente al Seminario Teológico de la IMU Nagbe en Monrovia, Liberia. Se planean eventos similares en los 20 distritos y uno de los circuitos de la conferencia de Liberia. Foto por E Julu Swen, Noticias MU. 

 

Si bien el apoyo a los ministerios de jóvenes se ha estancado en los últimos años, Nelson observó que el obispo liberiano Samuel J. Quire Jr. ha acogido la idea de atraer a los/as jóvenes a los ministerios de la iglesia, diciendo que el propio Quire se ha beneficiado de su propia participación en el crecimiento del ministerio para los/as jóvenes. "Creo que no podemos dejar que el liderazgo del obispo pase sin revivir este ministerio crucial de nuestra iglesia; si no hacemos nada acerca de este ministerio, el futuro de nuestra iglesia no será bueno" dijo Nelson.

Push Koffa, presidente de la Asociación de Jóvenes del Distrito de Monrovia, dijo que los/as jóvenes de la iglesia están preocupados/as por estar preparados/as para liderar el futuro. "No estamos simplemente interesados en reemplazar a los/as ancianos/as; estamos interesados/as en que la iglesia nos capacite para una tener un mejor futuro" dijo Koffa, y agregó que además están interesados/as en los diversos ministerios de la iglesia, incluso en convertirse en miembros del clero.

Sin embargo, a menudo hay malentendidos entre los/as jóvenes y sus pastores/as locales por falta de comunicación regular y a menudo, los/as pastores/as no apoyan las ideas de los/a jóvenes sobre el programa. "Nuestras actividades recreativas son consideradas impías por la mayoría de nuestros/as pastores/as, aunque llevamos a cabo estudios bíblicos y oramos en estas reuniones" pero espero que el liderazgo de la iglesia aborde estos problemas a través del Foro “La Próxima Generación”.

Abraham Kipi, uno de los adultos que asistieron al programa, dijo que en el pasado había un entendimiento mutuo entre los/as jóvenes y sus pastores/as. “Si los pastores no aprobaban un programa, no lo ejecutábamos” dijo.  

Kipi animó a los/as personas mayores y a los/as jóvenes de la iglesia a cultivar un espíritu de amor, respeto y comunicación abierta a la vez que instó a los/as líderes de la iglesia a tratar a los/as jóvenes como una parte integral de la iglesia: "No necesitamos esconderle cosas a los/as jóvenes y pretender que no tienen que enterarse por su edad".

S. Emmanuel Lloyd III, presidente de la Fraternidad de Jóvenes Adultos del Distrito de Monrovia, dijo que dependía del liderazgo rescatar a la iglesia. "Si quieres que los/as jóvenes tomen el control de la iglesia en el futuro, es el momento de invertir en ellos/as" dijo.

* Swen es comunicador en Liberia. Puede llamar a Vicki Brown en Nashville, Tennessee al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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