Obispos/as llaman a mantener “conversaciones más profundas”

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Ocho obispos/as metodistas unidos/as están pidiendo una nueva forma de unidad en medio de las diferencias sobre la sexualidad humana que parecen estar empujando a La Iglesia Metodista Unida (IMU) hacia una división. Los obispos activos Scott J. Jones, Eduard Khegay, Michael Lowry y Mark J. Webb, junto con los/as obispos/as retirados/as Lindsey Davis, Alfred W. Gwinn Jr., Robert E. Hayes Jr. y Young Jin Cho, firmaron una declaraciónsolicitándole a la iglesia mantener "conversaciones más profundas sobre nuevas expresiones del testimonio metodista", y le pidieron a los/as metodistas unidos/as que estén de acuerdo, que la firmen.

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El comunicado expresa que: "Es hora de ser honestos sobre nuestra realidad actual. Los eventos después de la clausura de la Conferencia General Especial ilustran cuán profunda es nuestra división. Lamentablemente, una discordia, un caos y una lucha aún mayores se vislumbran en el horizonte en la Conferencia General de 2020 a celebrarse en Minneapolis". 

La legislación aprobada por la Conferencia General de 2019, el Plan Tradicional, mantiene la postura de la iglesia, que data de 1972, de que la práctica de la homosexualidad es "incompatible con la enseñanza cristiana", y fortaleció las prohibiciones de la iglesia contra la ordenación de personas LGBTQ al clero y el oficio de matrimonio s igualitarios.

La nueva legislación entrará en vigencia el 1 de enero en los Estados Unidos y un año después de la Conferencia General de 2020 en las regiones donde la iglesia tiene presencia: África, Europa y Filipinas.

"Necesitamos salir de esta dinámica de ganar/perder y llegar a un punto en el que veamos una nueva forma u organización que tenga múltiples sucursales o corrientes. Hay diferencias entre los ocho que firmamos, así que no estoy hablando por ellos/as pero en lo personal, espero una nueva forma de unidad" dijo Lowry, quien dirige la Conferencia Anual de Tejas Central.

Los/as firmantes de la declaración titulada "Conversaciones Profundas de la IMU" dijeron que la reciente llamada y el compromiso de algunos/as para una moratoria sobre todas las denuncias relacionadas con la ordenación de clérigos/as LGBTQ y el clero que oficia matrimonios igualitarios, sin que ello implique un llamado a violar el Libro de Disciplina de la denominación, es una señal de quebrantamiento. El obispo del área de Florida, Kenneth H. Carter, cuyo mandato como presidente del Concilio de Obispos/as finalizó recientemente, sugirió una moratoria en los juicios de la iglesia relacionados con personas LGBTQ, y al mismo tiempo pidió que se suavice la cláusula de confianzade la denominación para permitir que las congregaciones se separen y mantengan su propiedad. Y los/as cinco obispos/as activos/as de la Jurisdicción Occidental prometieron proporcionar "un espacio seguro"al clero LGBTQ.

El Obispo Mark J. Webb de la Conferencia Anual del Alto Nueva York escribió una carta a su conferencia sobre la declaración de los/as ocho obispos/as: “Continuaré cumpliendo con el voto sagrado que hice cuando fui ordenado presbítero y me consagré como obispo para administrar fielmente El Libro de Disciplina de La Iglesia Metodista Unida. Viviré esta responsabilidad con tanta gracia, compasión, equidad e integridad como sea posible” dijo Webb en su carta.

"No ignoraré las denuncias de cualquier naturaleza que se me ocurran y las procesaré como se describe en El Libro de Disciplina, que busca hacer todo lo posible para lograr una resolución justa". Las conversaciones de varios grupos como UMCNext,WAsociacion Pacto Wesleyano,UM-Forwardy otros ofrecen un buen trabajo que podría generar nuevas formas de ministerio.

"Es hora de bendecirnos, apoyarnos y liberarnos unos/as a otros/as para ser la iglesia que sentimos que Dios nos llama a ser" dice la declaración. Los/as obispos/as emitieron su declaración después de que el Concilio de Obispos/as celebró su reunión de otoño del 3 al 6 de noviembre en el Centro de Retiros y Conferencias Lago Junaluska en Carolina del Norte.

Gary E. Mueller, obispo de la Conferencia Anual de Arkansas, envió una carta a la conferencia en la que declaró que mantendría su voto sagrado de seguir fielmente El Libro de Disciplina, y llamó a las personas a estar abiertas a nuevas expresiones del metodismo. “Me duele ver a mis 41 años de ministerio a tiempo completo, que la iglesia que me llevó a Jesús, me abrazó, me nutrió y me dio el privilegio de servir está quebrada y maltratada. Pero mi fe en el Jesús resucitado significa que éste no es el final de la historia. La unidad cristiana está viva, aunque la unidad estructural en La Iglesia Metodista Unida no lo está” escribió Mueller.

 

*Gilbert es reportera de noticias para Noticias MU.Puede llamarla al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

**Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

Entidades de la Iglesia
El 3 de enero, un grupo de 16 miembros de obispos/as y otros/as líderes metodistas unidos/as, ofrecieron la propuesta del "Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación" para preservar La Iglesia Metodista Unida al tiempo que permitía una nueva denominación tradicionalista. Gráfico original Laurens Glass, Noticias MU. Versión español Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

El proceso de "El Protocolo" ha sido doloroso pero ha dado sus frutos

Los participantes en la mediación hablan sobre cómo se llegó a un acuerdo entre las perspectivas marcadamente en favor del futuro de La Iglesia Metodista Unida.
Entidades de la Iglesia
Kenneth Feinberg, sosteniendo el micrófono, habla durante un panel de discusión en vivo en Tampa, Florida, con miembros del equipo que desarrolló una nueva propuesta que mantendría a La Iglesia Metodista Unida (IMU) y permitiría que las congregaciones tradicionalistas se separen en una nueva denominación. Feinberg moderó el trabajo del equipo que creó la propuesta "Protocolo de Reconciliación y Gracia través de la Separación". Foto por Sam Hodges, Noticias MU.

Un panel diverso explica los escenarios del plan de separación de la iglesia

Al frente del grupo y en medio de sus deliberaciones se encontraba el famoso mediador Kenneth Feinberg.
Entidades de la Iglesia
La IMU Grace Fellowship United Methodist Church en Katy, Tejas, votó el 15 de diciembre para abandonar La Iglesia Metodista Unida (IMU). Con 2.800 miembros, esta congregación es una de las más grandes en la Conferencia Anual de Tejas. Ahora la conferencia necesitaría dar su aprobación para la salida de la iglesia para lo cual se hará una votación dentro de unos meses. Grace Fellowship planea incorporarse a la denominación Iglesia Metodista Libre. Foto cortesía de la IMU Grace Fellowship.

Iglesia en Tejas decide salir de la denominación

Por un margen del 96%, la congregación de Grace Fellowship, en el suburbio de Katy en Houston, votó el 15 de diciembre para salirse de la denominación y unirse a la Iglesia Metodista Libre.