Surgen nuevas directrices para el futuro de la iglesia

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Más de 600 metodistas de los Estados Unidos pasaron tres días lidiando con posibles opciones para forjar, lo que esperan que sea, un futuro más justo e inclusivo para la iglesia. Lo que unió a quienes se reunieron en UMCNext (La Iglesia Metodista Unida por venir), del 20 al 22 de mayo a puerta cerrada, fue su oposición al Plan Tradicional.

Esa legislación, que la Conferencia General Especial 2019 aprobó con una votación de 438-384, mantiene la postura de que la práctica de la homosexualidad es "incompatible con la enseñanza cristiana" y refuerza el cumplimiento de las prohibiciones para oficiar matrimonios entre personas del mismo sexo y para ordeñar clérigos homosexuales.

El Plan Tradicional entra en vigencia el 1 de enero en los Estados Unidos y la próxima Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, está a la vuelta de la esquina, en mayo de 2020.

"Nos reunimos aquí porque la decisión que se tomó en la Conferencia General Especial no es aceptable", dijo Karen G. Prudente, de la Conferencia Anual de Nueva York, en una conferencia de prensa después del evento. Ella es parte del equipo convocante del evento, integrado por 17 miembros: "Vinimos aquí para discernir la mejor manera en que La Iglesia Metodista Unida (IMU) pueda avanzar".

Las personas reunidas identificaron dos posibles enfoques hacia un nuevo metodismo, dijo el Rev. DJ del Rosario de la Conferencia Anual del Noroeste del Pacífico. Estos enfoques incluyen la resistencia continua al Plan Tradicional con el objetivo de reformar la iglesia desde dentro, así como alguna forma de separación negociada para crear algo nuevo.

Los/as participantes no llegaron a un consenso en una sola dirección. Por ahora, los asistentes están trabajando en una convergencia de ambos enfoques. Y los grupos de trabajo desarrollarán planes para ser considerados en la próxima Conferencia General.

"Hay iglesias que sienten urgencia de irse ahora", dijo el Rev. Adam Hamilton, uno de los convocantes del evento. "Pero. también hay iglesias que dicen que no podríamos irnos incluso si quisiéramos ... Así que al final vamos a tener varios caminos por delante".

Hamilton es el pastor principal de la Iglesia Metodista Unida de la Resurrección, congregación anfitriona del evento y la más grande de la denominación en los EE. UU., con un promedio de casi 7,000 asistentes a los cultos de adoración cada semana.

El Rev. Hamilton y otros en la conferencia de prensa también tuvieron en claro que la resistencia podría significar violar las restricciones en el Libro de Disciplina, el libro de políticas de la denominación, y arriesgar su ministerio. La resistencia, dijeron los/as convocantes, también podría tomar formas menos dramáticas, como asegurarse de que sus comunidades sepan que todas las personas son bienvenidas.

"El término resistencia se basa en nuestros votos de bautismo", dijo el Rev. Junius Dotson, uno de los organizadores del evento y principal ejecutivo de la agencia de Ministerios de Discipulado de La IMU. “Prometemos resistir el mal, la injusticia y la opresión en cualquier forma en que se presenten. Así que hay muchas formas de resistencia y la gente tiene que decidir cómo participarán".

La siguiente sesión de la UMCNext reunió al menos 10 representantes de cada una de las 54 conferencias de la denominación de los EE. UU., muchos/as de los/as cuales solicitaron su asistencia. Hamilton dijo que había 2.000 personas más que solicitaron asistir al evento, y que no cabían en la sala.

“Los organizadores del evento – dijo Hamilton- trabajaron para asegurar la inclusión de metodistas unidos/as de la comunidad LGBTQ (Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transgénero y Diferentes), de los diversos grupos étnico-raciales y jóvenes. También asistieron 16 obispos”.

Antes de la reunión, el Rev. Hamilton dijo que estaba cerrado a la participación de la prensa debido a la preocupación "porque el diálogo podría ser menos franco, abierto y honesto". Sin embargo, durante la reunión varios participantes, así como críticos de evento, usaron las redes Twitter y Facebook para expresar sus opiniones y quejas, compartiendo sólo fragmentos de lo que estaba sucediendo.

The Rev. Ginger Gaines-Cirelli (center) answers a question at the press conference following UMCNext. Looking on are fellow convening team members the Rev. DJ del Rosario (left) and Karen G. Prudente. Photo by David Burke, Great Plains Conference. 
La Revda. Ginger Gaines-Cirelli (centro) responde una pregunta en la conferencia de prensa que sigue a UMCNext. Mirando a otros miembros del equipo de convocatoria, el Rev. DJ del Rosario (izquierda) y Karen G. Prudente. Foto de David Burke, Conferencia Great Plains.

La Revda. Ginger Gaines-Cirelli, pastora principal de la Iglesia Metodista Unida Foundry en Washington, dijo durante la conferencia de prensa que los/as asistentes acordaron cuatro compromisos, que incluyen:

• Ser seguidores/as apasionados/as de Jesucristo, comprometidos/as con una visión wesleyana del cristianismo.

• Para resistir el mal, la injusticia y la opresión en todas las formas y hacia todas las personas y construir una iglesia que afirme la participación plena de todas las edades, naciones, razas, clases, culturas, identidades de género, orientaciones sexuales y discapacidades física.

• Rechazar el Plan Tradicional aprobado en la Conferencia General Especial 2019, por ser inconsistente con el evangelio de Jesucristo y resistir a su implementación.

• Trabajar para eliminar el lenguaje discriminatorio, las restricciones y sanciones en el Libro de Disciplina con respecto a las personas LGBTQ.

Las mesas de discusión, dijo Gaines-Cirelli, centraron su trabajo identificar las iniciativas de la gente que brinden esperanza a la iglesia. De hecho, muchos participantes expresaron su optimismo hacia el futuro de la iglesia, en la conclusión del evento.

"Es alentador ver a los/as centristas y progresistas buscar un camino hacia adelante para el movimiento metodista unido. Eso luce muy diferente a lo que vimos en la Conferencia General Especial", dijo el Rev. Clayton Oliphint, pastor principal de la Primera Iglesia Metodista Unida en Richardson, estado de Tejas: "Creo que en este momento estamos en un desierto. Pero, creo que Dios nos está guiando hacia algo mejor", dijo.

Sobre la financiación

Ningún dinero de la iglesia general o de la conferencia anual se destinó a financiar Our Movement Forward (Moviéndonos Hacia Adelante) o UMCNext. En ambos eventos, las personas pagaron su propio traslado y las iglesias anfitrionas también cubrieron los costos de las tareas de alojamiento. Los organizadores de Our Movement Forward también solicitaron donaciones para otorgar becas a personas que, de otra manera, no hubiesen podido asistir.

Lea el comunicado de prensa sobre UMCNext (en inglés).

La Rvda. Rebekah Miles, delegada de la Conferencia Anual de Arkansas a la Conferencia General, estuvo de acuerdo en que queda mucho trabajo por delante. Pero al igual que Oliphint, es optimista en que la iglesia se dirige hacia un mejor futuro.

"Al salir de este evento, tengo mucha más esperanza que cuando salí de la Conferencia General Especial", dijo Miles, quien también es profesora en la Escuela de Teología Perkins de la universidad Metodista del Sur en Dallas.

UMCNext se produjo poco después de otra reunión donde el futuro de la iglesia estaba en el centro de la agenda de discusión. La cumbre de Our Movement Forward, llevada a cabo entre el 17 y 18 de mayo en la Iglesia Metodista Unida Lake Harriet, también reunió a los miembros de La IMU en Estados Unidos que abogan por la inclusión total de los/as cristianos/as LGBTQ.

La cumbre, que estaba abierta a todos los que querían asistir, tenía como objetivo centrarse en la liberación de personas doblemente marginadas por ser “queer” (diferentes) o transgénero de minorías raciales. El evento también tuvo opciones similares en la mesa, que incluyen tanto la resistencia como la formación de una expresión completamente nueva del metodismo.

El Rev. Heecheon Jeon, Superintendente de Distrito en la Conferencia Anual de Iowa, asistió a ambas reuniones y pudo identificar oportunidades para compartir ideas en los dos eventos. Jeon dijo que los/as metodistas de Iowa que asistieron a los eventos, planean reunirse para discutir los próximos pasos a dar: "Espero que podamos compartir algunos valores comunes para ampliar el círculo de este movimiento de liberación", dijo.

El Rev. Tyler Sit, pastor públicamente gay de la Iglesia Metodista Unida New City en Minneapolis, fue un co-patrocinante de Our Movement Forward y participante en UMCNext. El comparó lo que sucedió en la Conferencia General Especial de 2019 con un árbol gigante y viejo que se ha caído en un bosque, lo que lleva a que nuevos retoños crezcan y alcancen la luz.

"Creo que sería un movimiento impropio tratar de apoderarse o consolidar esfuerzos demasiado pronto. Estamos en un lugar, en este momento, donde necesitamos una gran cantidad de esfuerzos porque no sabemos qué es lo que va a funcionar", dijo Sit.

T.C. Morrow no pudo asistir a Our Movement Forward debido a un compromiso previo, pero fue un participante entusiasta en UMCNext. Ella ha enfrentado dificultades en su candidatura a la ordenación al diaconado en la Conferencia Anual Baltimore-Washington, porque está casada con otra mujer. Será presentada como candidata nuevamente el 29 de mayo en la sesión del clero de su conferencia. Pase lo que pase, dijo, sigue comprometida con el ministerio que combate la injusticia y la opresión: "No sabemos qué nos deparará el futuro a quienes somos metodistas unidos/as, pero lo cierto es que hay más personas que nunca apoyando el camino a la inclusión total de quienes somos LGBTQ".

“Me siento energizada por esto, incluso, porque sé que es un momento complicado y caótico a medida que avanzamos juntos/as hacia nuevas formas de ser la iglesia. Necesitamos a tantas personas como sea posible para resistir, arriesgando su comodidad y privilegio, y unirnos a esta lucha por la inclusión de LGBTQ", concluyó Morrow.

 

* Hahn es reportera multimedia de Noticias MU. Sam Hodges, es reportero Noticias MU con sede en Dallas y contribuyó a este reportaje. Para contactarles puede hacerlo a través del (615) 742-5470 o al correo newsdesk@umcom.org.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias MU para la comunidad hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el gvasquez@umnews.org.

 

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